ASSOCIATION des CAPITAINES au LONG COURS et CAPITAINES de 1ère classe

 

Les événements politiques de l'été 1791 vont emmener François Décamp dans un tourbillon aventureux qui va bouleverser toute son existence.
Contraint de fuir sa chère Normandie où il était marin pêcheur inscrit maritime à Fécamp, les hasards de l'exil le conduiront à Brest... Dans ce port au comble de l'agitation populaire, deux gabares sont en armement. L'une est baptisée la "Recherche" et l'autre "l'Espérance". Ces deux fausses frégates sont destinées à naviguer de conserve dans une expédition commandée par le contre-amiral Bruni d'Entrecasteaux. Ordonnée par Louis XVI, roi vacillant, cette mission aura deux ambitions antagonistes. La première sera de porter secours à J-F. Galaup comte de La Pérouse parti de Brest en 1785 dont on est sans nouvelle ; la seconde sera de lever la cartographie et de découvrir les res­sources potentielles des terres australes encore inconnues. D'Entrecasteaux va alors se trouver devant un dilemme ; d'une part, aller "vite" pour retrouver les équipages de la "Boussole" et de "l'Astrolabe" et d'autre part, prendre le temps nécessaire pour mener à bien des recherches scientifiques d'envergure...
Bien que les grandes lignes de l'expédition soient déjà connues, le quotidien des équi­pages est resté dans l'ombre. François Décamp, engagé comme aide pilote à bord de la "Recherche", va nous faire revivre les courts moments d'exaltation et les longs moments de découragement.

En 1791, la santé des hommes s'épuisait dans les longues traversées bien avant d'en­trevoir l'indice ou la trouvaille capable d'orienter les recherches. De ces "deux sabots sur la mer" François Décamp nous fera vivre le travail des matelots. Accroupis sept par sept à même le tillac nous partagerons leur "plat" ou bien, nous serons confortablement servis devant l'argenterie et la nappe blanche de la table des officiers. Avec François nous subirons la rigoureuse discipline de la "Royale" et la rivalité interne entre les royalistes et républicains. Toujours avec lui nous participerons aux grisantes découvertes... Plus tard, impuissant, il nous fera assister à la maladie et à la mort des marins et de quelques savants-passagers ; une centaine d'entre eux ne reverront jamais la France...

 

25,00 €
ISBN : 978-2-86743-553-6